北斗 big dipper
    北斗星是指在北天有排列成斗(杓)形的七颗亮星。按现代国际星名的命名体系,北斗星属于小熊星座。
名称由来
    北斗星由七颗亮星组成,形似斗勺,易于辨认,故有此名。
    它的勺头两颗星叫“指极星”,指向北极星,可以帮助我们在夜间辨认方向。
北斗的运动
    北斗星周年绕北极星旋转。《淮南子》:“斗柄东指,天下皆春。斗柄南指,天下皆夏。斗柄西指,天下皆秋。斗柄北指,天下皆冬。”指的是黄昏时观测斗柄的指向来确定季节的方法,这称为周年视运动;因地球的自转,北斗星每天也在围绕北天极做圆周运动,这称为周日视运动。这也就是为什么古人要固定在每天的黄昏时观测斗柄的指向,以此来确定时间。随着季节变化,北斗星的斗柄沿着顺时针的方向运动。
北斗的组成
    北斗星由七颗恒星即天枢、天璇、天玑、天权、玉衡、开阳、摇光组成。先民们把这七星联系起来,想象成为古代舀酒的斗形,天枢、天璇、天玑、天权组成斗身,古曰魁、斗魁;玉衡、开阳、摇光组成为斗柄,古曰杓。天璇、天枢相连成直线并延伸约五倍的距离,就可以找到北极星,构成北极星区。
    狼牙山北斗星图北斗七颗中国星名由斗口至斗柄连线顺序为天枢、天璇、天玑、天权、玉衡、开阳和摇光。前四颗称“斗魁”,有称“璇玑”;后三颗称“斗柄”,有称“玉衡”。现代星名则命名为大熊座α、大熊座β、大熊座γ、大熊座δ、大熊座ε、大熊座ζ和大熊座η。通过斗口的两颗星连线,朝斗口方向延长5倍可以找到北极星,这两颗也称作“指极星”。